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Veteranos da tecnologia alertam para término dos bons tempos do Vale do Silício

Por redação

Durante grande secção das últimas duas décadas, o lema do Vale do Silício era basicamente o mesmo do macróbio lema do Facebook: “mova-se rapidamente e quebre coisas”. Mas, numa mudança súbita e vertiginosa, o estado de espírito atual no setor de tecnologia poderia talvez ser mais muito descrito por um mantra muito mais restringido: “reduza os custos e tente sobreviver”.

O setor de tecnologia enfrenta um novo choque de veras, já que as condições econômicas no quadro universal se deterioraram. Toda semana surgem empresas de tecnologia dizendo que elas que estão demitindo e implementando o refrigeração das contratações, ao mesmo tempo em que as ações de tecnologia apanham, as criptomoedas desabam e pessoas dentro e fora da indústria advertem sobre uma provável recessão.

O Vale do Silício também é provavelmente mais sensível do que alguns setores à mudança das condições econômicas, principalmente as trazidas pelo aumento das taxas de juros, oferecido o número de empresas de tecnologia que depende do fácil entrada ao financiamento para prosseguirem com projetos ambiciosos, antes de lucrarem —ou, em alguns casos, até mesmo antes de gerarem receita.

Nas últimas semanas, investidores e veteranos do setor têm tentado tanger alarmes sobre o envolvente econômico, escrevendo memorandos, tuítes e fazendo declarações públicas.

“Os tempos de boom da última dez sem incerteza acabaram”, escreveu recentemente num blog a empresa de capital de risco LightSpeed, uma apoiadora do Snapchat desde os primeiros dias. “Ninguém pode prever o tamanho da crise na economia, mas as coisas não parecem boas”, advertiu a aceleradora de startups Y Combinator em uma missiva aos fundadores. E acrescentou: “o movimento seguro é se planejar para o pior”.

Bill Gurley, um proeminente investidor de capital de risco, resumiu a mudança de humores em um tuíte no mês pretérito, aparentemente dirigido às startups tecnológicas que podem estar em negação. “O dispêndio do capital mudou materialmente, e se você acha que as coisas são uma vez que elas eram, está seguindo num penhasco”.

Embora ninguém possa prever a duração ou a seriedade da atual recessão do mercado —e a maioria dos observadores do setor não espera que seja tão prejudicial uma vez que o colapso tecnológico de 2000—, a novidade retórica marca uma dura reversão de tom para uma dimensão que sempre voou cumeeira.

O setor da tecnologia, já dominante nas nossas vidas, parecia se expandir cada vez mais com a pandemia forçando as pessoas a trabalhar, comprar e socializar através de uma tela. O número de unicórnios, ou startups avaliados em US$ 1 bilhão (tapume de R$ 4,89 bilhões) ou mais, superou 1.000 globalmente em fevereiro, praticamente duplicando a quantidade de antes da pandemia.

O entrada a moeda fácil, graças em secção às baixas taxas de juros destinadas a balizar a economia, só parecia nutrir ainda mais empreendimentos vistosos e que queimam muito moeda.

Depois veio uma tempestade aparentemente perfeita: as pressões inflacionárias, a invasão russa ainda em curso na Ucrânia, o aumento das taxas de juros e os avisos de recessão causaram estragos no mercado de ações, e mais especificamente no setor da tecnologia.

O índice Information Technology do S&P 500 caiu 19% desde o início do ano, de tratado com números de quarta-feira (8), e o índice de tecnologia Nasdaq caiu mais de 20%. Em um sinal dos tempos, a Apple perdeu o posto no mês pretérito de empresa mais valiosa do mundo para a gigante petrolífera saudita Aramco.

Há também indícios de problemas em empresas de capital fechado de tecnologia, incluindo relatos de markdown (redução de preço) de avaliação. Houve também uma vaga de demissões no setor, incluindo na plataforma de trading Robinhood, na fintech e unicórnio Klarna e em várias startups de entregas ultrarrápidas.

“São correções sempre perversas e súbitas, e é incrível uma vez que rapidamente todos os especialistas e gurus mudam seu oração”, disse à CNN Vasant Dhar, professor da Stern School of Business da Universidade de Novidade York. “O mercado sempre tem amnésia”, opinou.

Dhar, que trabalhou com tecnologia durante décadas, disse que resistiu a vários booms e quedas durante sua curso, incluindo a bolha das empresas pontocom em 2000 e a crise financeira em 2008. No entanto, diz, “são sempre os mais jovens que, uma vez que diz Bob Marley, não conhecem a própria história e se atropelam. E logo as coisas se corrigem —e se corrigem muito subitamente”.

“Uma grande mudança”

Desde a última recessão prolongada no setor de tecnologia, algumas figuras mais antigas do Vale do Silício utilizam as suas plataformas para tentar mostrar uma vez que as coisas funcionavam aos técnicos que nunca trabalharam no macróbio envolvente.

“Ninguém pode prever o que vai intercorrer nos próximos 12 meses, mas não temos uma recessão tecnológica real desde 2000”, escreveu num fio do Twitter no mês pretérito Mike Schroepfer, que fundou uma startup em 2000 e mais tarde serviu uma vez que CTO no Facebook.

“Eu não tenho teoria se agora vai ser a mesma coisa, melhor, ou pior do que o crash da dez de 2000. Mas os maus tempos podem porfiar vários anos e, se você pode tomar decisões agora que prolonguem seu caminho, será provavelmente a saída certa”.

Durante grande secção da última dez, o entrada a moeda fácil, combinado com o aumento dos smartphones, ajudou a impulsionar uma vaga de empresas tecnológicas ambiciosas e disruptivas, capazes e dispostas a queimar milhões, ou mesmo bilhões, em capital de risco ao buscar incremento rápido e global. Várias startups de tecnologia, de Uber a WeWork, viraram nomes familiares mesmo que, ao mesmo tempo, nunca tenham apresentado um lucro consistente. A era inspirou várias produções recentes de Hollywood, todas glamourizando os excessos vividos pelos fundadores dessas empresas, uma vez que se fosse um mercado de ganhos infinitos. Mas, em um outro sinal dos tempos, a Uber sinalizou no mês pretérito que também pretende trinchar custos e “tratar a contratação uma vez que um privilégio”, com o recuo do otimismo dos investidores.

“É uma grande mudança de maré”, afirmou Matt Kennedy,  estrategista sênior do mercado de IPO da Renaissance Capital, que faz pesquisas pré-IPO e ETFs focados no IPO. “Durante anos, as startups seguiram geralmente o mesmo roteiro, de crescer o mais rápido provável a qualquer taxa de queima. Era isso que os seus investidores queriam ver. O capital era barato, por isso as perdas não importavam”.

“Mas isso mudou. Mais uma vez, os lucros importam”, acrescentou. “Acho que os investidores estão olhando mais de perto para os resultados”.

Um envolvente mais difícil para startups não é necessariamente prejudicial para todas as empresas, embora possa ser “pior para aquelas sem substância”, pontuou Dhar.

Para o professor, os empreendimentos de maior risco e as startups em estágios muito iniciais tendem a tolerar em tempos econômicos difíceis, mas as empresas em estágios avançados, apoiadas por capital de risco, podem descobrir vantajosa a evaporação repentina da “competição chata”.

Kennedy acrescentou que muitas startups de tecnologia de incremento rápido “precisam de financiamento para sobreviver” e que mais problemas podem surgir no caminho. “Elas vêm operando exclusivamente uma vez que negócios de subida perda e é uma viradela difícil de fazer”, disse. “Porquê resultado, devemos ver rodadas de demissões e quedas. Algumas destas empresas fecharão as portas, outras serão adquiridas”.

Conferência com “empresas pontocom”

Embora sejam feitas muitas comparações com o pânico causado pelo estouro da bolha pontocom, o setor da tecnologia está muito mais desenvolvido agora do que no pretérito, de tratado com Dan Wang, professor associado da Columbia Business School.

“Grandes empresas de tecnologia, embora estejam apertando os cintos, ainda estão em uma posição financeiramente vantajosa”, afirmou Wang. “Ou por outra, muitos dos serviços que as plataformas tecnológicas fornecem são aqueles que os consumidores consideram indispensáveis”.

Assim, é “muito difícil confrontar as duas eras, ou sugerir que o que aconteceu há 20 anos pode ser preditivo do que acontece nos próximos meses”, acrescentou Wang.

Apesar da retórica temível e das manchetes diárias no mundo da tecnologia, Dhar disse que ainda vê o retorno do setor. “A longo prazo, a tecnologia é o porvir”, disse ele.

Entretanto, as correções podem mesmo ser benéficas para o setor da tecnologia, tanto garantindo que as empresas financeiramente mais viáveis possam penetrar capital, uma vez que eliminando algumas das firulas e excessos do mercado.

“Sendo muito sincero, alguns dos pitches de vendas que ouvi ao longo do último ano soaram totalmente absurdos”, confidenciou Dhar. “Não tenho teoria de uma vez que conseguiram avaliações tão boas”.

CNN Brasil

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