Uma vez que sobreviver a um ataque de jacaré – ou melhor ainda, porquê evitá-lo

Por redação

Jeffrey Heim acordou em 30 de maio de 2021 com só uma coisa em mente: tubarões. Mais especificamente, dentes de tubarão pré-histórico. Eles são sua paixão e seu negócio. Uma tentativa malsucedida no dia anterior de encontrar qualquer resquício de tubarão unicamente alimentou sua preocupação por encontrar exemplares em seu passeio seguinte, porquê ele contou à CNN recentemente.

Logo, em um domingo quente e ensolarado no condado de Sarasota, na Flórida, Estados Unidos, Heim, portanto com 25 anos, seguiu para o rio Myakka, um lugar a respeito de 45 minutos do Golfo do México.

O rapaz já havia ido ao lugar várias vezes e estava confortável em submergir em suas águas turvas para encontrar os dentes de megalodontes extintos no leito do rio. Ele vestiu sua roupa de mergulho, máscara, nadadeiras e snorkel e entrou na margem, não muito longe de um restaurante junto ao rio.

Heim mergulhou. Não deu nem um minuto quando ele sentiu alguma coisa. Um pouco ruim.

“Não ouvi zero, não vi zero. Eu senti um objeto de força contundente, porquê se alguém estive balançando um taco de beisebol e batendo na minha cabeça. Mas o que pensei era que um enorme paquete havia se chocado contra mim e me puxava para reles”.

Para sua surpresa, não era um paquete. Ele estava na chuva, sozinho e rosto a rosto com uma fêmea de jacaré-americano.

Ataques de jacarés: raros, mas fascinantes

Heim estava em uma situação que muitas pessoas provavelmente temem, mas poucas realmente experimentam: um ataque de jacaré.

Estima-se que 5 milhões de jacarés-americanos selvagens estejam espalhados por dez estados no sudeste do Estados Unidos e além, incluindo partes da Carolina do Setentrião e até mesmo no extremo sudeste de Oklahoma.

A Louisiana tem tapume de 2 milhões de jacarés selvagens em um estado de tapume de 4,65 milhões de pessoas. A Flórida ostenta tapume de 1,25 milhão de jacarés (e mais de milénio crocodilos). A Geórgia tem tapume de um quarto de milhão.

Alguns desses jacarés habitam lugares onde muitas pessoas vivem e muitos outros passam férias, porquê lagos e rios em toda a Flórida e na costa da Carolina do Sul.

No entanto, os ataques de jacarés não são tão frequentes e as mortes ainda mais raras (ataques mortais de cães e cavalos e outros mamíferos são mais comuns).

Houve 442 incidentes de mordidas não provocadas na Flórida de 1948 a 2021. Dessas, 26 resultaram em morte, de conciliação com o Percentagem de Conservação de Peixes e Vida Selvagem da Flórida.

Acontece que os jacarés, em condições naturais, simplesmente não estão tão interessados nas pessoas, de conciliação com Kimberly Andrews, técnico em jacarés e cobras com doutorado em ecologia pela Universidade da Geórgia, com bolsa da Marina Extension and Georgia Sea Grant. Ela administra o Laboratório de Ecologia Costeira.

“Nós não somos suas presas. Se você pensar muito, somos muito perigosos para brigar. Temos braços e pernas. Podemos permanecer de pé. Podemos andejar, podemos nadar.  Não somos um bom bicho para se pleitear”.

“A menos que os jacarés sejam confrontados, eles vão permanecer em seu próprio território”, continuou. No entanto, as pessoas continuam fascinadas por tais encontros possíveis.

Reputação exagerada

A técnico quer dissipar a noção de jacarés porquê ameaças agressivas e vorazes em movimento. “Eles são chamados de predadores de emboscada. Também chamamos esses predadores do tipo ‘sentar e esperar’”, contou.

Eles são grandes, portanto é “energeticamente custoso para eles serem realmente ativos. Somos seres que saímos para buscar iguaria”. E não é assim com os jacarés.

“Eles não são tão ágeis. Corpo largo. Pernas pequenas. E isso também explica por que a percepção de seu risco é exagerada na verdade”.

No entanto, recomenda-se cautela quando você está em território de jacarés, porquê campos de golfe, pântanos, lagos, rios e trilhas para caminhadas e ciclismo e pontos de pesca ao longo dos cursos d’chuva.

Melhor resguardo: evitar um ataque

A instrução é a chave para evitar um encontro ruim. Comece sabendo quando os jacarés estão mais ativos.

A temporada de reprodução começa com o aquecimento da primavera, e o acasalamento se estende no início do verão. Em Okefenokee Swamp, no sudeste da Geórgia, “começamos a ver os ovos eclodindo a partir de setembro e outubro. As fêmeas ficam mais protetoras quando sentem que alguém está ameaçando seus bebês”, disse Andrews.

A melhor estação é o inverno: se estiver indiferente, “eles não fazem quase zero”.

Já quando as temperaturas começam a chegar aos 27º C, os jacarés se tornam principalmente noturnos. Portanto, é melhor evitar aquele mergulho noturno refrescante em águas desconhecidas quando está quente.

Jacaré
Evitar entrar em locais com jacarés na quadra de acasalamento é uma das principais formas de prevenir ataques / Getty Images/George Shelley Productions

Não provoque, não alimente, não entre em pânico

Segundo Andrews, ataques não provocados são raros. As pessoas geralmente são os provocadores, não os jacarés. Os jacarés podem permanecer perturbados ou confusos quando as pessoas tentam agarrá-los pelo rabo ou tirar fotos de perto enquanto eles tomam sol.

É ainda pior quando as pessoas vão alimentá-los, pois portanto os répteis começam a associar humanos com comida. É aí que os jacarés podem ser mais perigosos, pois perdem seu susto proveniente ou desinteresse pelas pessoas.

“É mais provável que eles sigam o caminho mais fácil e consigam nossa comida do que trabalhem para lutar por ela”, explicou Andrews. “Em áreas onde temos altas taxas de turismo, mas não muita instrução e supervisão de porquê as pessoas estão interagindo com os jacarés, vemos problemas de sustento”.

Se você encontrar com jacarés, ela sugere manter a calma e respeitar seu território

“Digamos que você está andando de caiaque e vê um jacaré, continue passando por ele. Dê um largo espaço, tanto quanto o espaço permitir”, detalhou Andrews.

“Não pegue os remos e roupão na chuva. Às vezes as pessoas fazem isso para assustar o jacaré”, mas, com isso, na verdade você está indicando que é uma prenúncio direta.

“Se por qualquer motivo eles começarem a nadar em sua direção, é bom ir para a outra direção e unicamente mostrar que você não está interessado. Ou vogar e ignorar o bicho”.

Outrossim, nunca mexa com os filhos dos répteis. “Sempre dizemos às pessoas que esses jacarés pequenos, mesmo sendo muito fofos, são o tamanho mais perigoso para se mexer”. Isso porque possivelmente há uma mãe por perto pronta para proteger seus filhotes.

Mais maneiras de evitar um ataque

Sites autorizados têm muitos bons conselhos para evitar um encontro perigoso. Esses são do Laboratório de Ecologia Fluvial de Savannah, da Universidade da Geórgia:

  • Não alimente patos, tartarugas ou outros animais que compartilham águas com jacarés;
  • Fique tapume de 18 metros ou mais longe de um jacaré adulto. Se um jacaré der um tipo de assobio ou seguir na sua direção, você está muito perto;
  • Se você estiver dirigindo, deixe um jacaré terçar a estrada. Eles se movem pelas estradas com mais frequência na primavera e no verão;
  • Fique sisudo aos animais de estimação e crianças quando estiver em território de jacarés. “Grandes jacarés não reconhecem a diferença entre animais domésticos e fontes de vitualhas selvagens”;
  • Evite passear na vegetação pesada dentro e perto da borda da chuva.

Da Percentagem de Conservação de Peixes e Vida Selvagem da Flórida:

  • Nunca nade fora das áreas sinalizadas e nade unicamente durante o dia. Os jacarés são mais ativos entre o anoitecer e o amanhecer;
  • Livre-se de sobras de peixe em latas de lixo em marinas e acampamentos de pesca. Não os jogue na chuva.

Os especialistas também aconselham as pessoas a vincular para as autoridades locais ou estaduais se virem jacarés perambulando pela vizinhança e outros lugares que você não esperaria. Não tente mourejar com os répteis sozinho.

Quanto a Jeffrey Heim, essas dicas foram além da teoria.

Missão: sobrevivência

Heim estava em grande risco e sabia disso. A jacaré-fêmea já o havia mordido no crânio e na mão. E estava vindo em sua direção novamente.

Ela “arrancou minha máscara e puxou minha cabeça para reles em direção à minha ventre. E portanto eu subi, coloquei a cabeça supra da chuva. Não tinha mais a máscara com a GoPro que estava filmando. E nós dois estamos olhando um para o outro, ficamos sentados lá por tapume de dois ou três segundos, e eu senti alguma coisa estranho na minha cabeça”.

Ele não tinha certeza do que estava sentindo na quadra, mas descobriu mais tarde que era seu pele viloso, parcialmente arrancado de seu crânio, que batia na chuva.

Logo “ela me atacou e eu me afastei calmamente, porquê eu faria com minha experiência com tubarões: a gente não pode agir porquê uma presa. Eu unicamente me afastei para manter meu espaço”.

“E foi portanto que ele ou ela me atacou agressivamente de verdade“.

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O que fazer se você for atacado

Deus nos livre de sermos aquela pessoa porquê Heim atacado por um jacaré. Você saberia o que fazer?

Se o jacaré está tentando arrastá-lo para debaixo d’chuva, “você tem que assumir que neste momento está lutando por sua vida e precisa dar tudo de si”, afirma Andrews.

“Recomendamos tentar cutucá-los no olho, acertando-os na secção superior do crânio ou na lateral da mandíbula. Esses pontos são sensíveis em jacarés, assim porquê são em nós”, explicou.

Em um ataque na chuva, é mais perigoso o afogamento do que a mordida. Portanto, tente surdir se verosímil. “Somos melhores em terreno do que eles. Eles são melhores na chuva”.

Mas não presuma que tudo está seguro se você estiver em terreno. E o jacaré tem mais em seu arsenal do que um temível conjunto de dentes.

Você pode se machucar se for atingido pela rabo. Os jacarés também podem chicotear com seu crânio e usá-lo porquê um aríete. Andrews sentiu na pele porquê isso pode ser perigoso.

Ela fazia secção de uma equipe de tomada que levava um jacaré recluso com fita adesiva e com sua boca segura quando ele inesperadamente virou a cabeça.

“Ele me atingiu com a lateral da cabeça nas minhas canelas, e eu desmaiei. Na hora, pensei que tinha fraturado a tíbia. Surgiu um caroço do tamanho de uma esfera de tênis. É incrível porquê eles são musculosos e poderosos”, lembrou Andrews.

O jacaré usa sua boca. Use a sua. “Grite, faça o supremo de fragor [quanto puder], não unicamente revide, mas fique tão grande e ruidoso quanto verosímil”. Se houver alguém por perto, ligue para o serviço de emergência. Se um pau estiver próximo, alguém pode percutir no jacaré e dar-lhe outro meta.

“Uma outra pessoa na tentativa de resgatar você nunca deve entrar na chuva detrás de você e do jacaré. Ela vai ajudar mais estando em terreno e ajudando você a transpor da chuva”, contou Andrews.

Outras maneiras de se proteger de um ataque

Cá estão mais algumas dicas de sobrevivência de vários departamentos de vida selvagem e outros especialistas:

  • Se você puder evadir para a terreno, fuja em traço reta. Especialistas não aconselham fazer zigue-zague. Os jacarés podem se movimentar muito rápido em terreno, mas unicamente em rajadas e distâncias curtas antes de se cansarem;
  • Tente motivar um revérbero de vômito enfiando qualquer objeto que você possa entender na secção de trás da boca do jacaré;
  • Às vezes, um jacaré reposiciona sua presa em sua boca. Com a mandíbula oportunidade, essa é sua chance de evadir;
  • “Jacarés prendem usando suas mandíbulas poderosas, depois torcem e rolam. Se um jacaré morder seu braço, isso pode ajudar você a amparar o jacaré e rolar com ele para reduzir o rasgo do braço”, de conciliação com o juízo do Departamento de Recursos Naturais da Carolina do Sul;
  • Vá detrás de atendimento médico imediatamente se mordido. As mordidas de jacaré geralmente resultam em infecção grave.

Tudo isso é específico dos jacarés-americanos, enfatiza Andrews. Outras espécies de crocodilos em lugares porquê África e Austrália podem ser mais agressivas. Na verdade, somos do tamanho de uma presa para alguns deles, disse ela.

Mas os relativamente poucos crocodilos no sul da Flórida não são conhecidos por brigar pessoas.

A fuga

Uma das dicas de sobrevivência de Andrews foi muito útil quando a jacaré-fêmea se lançou mais uma vez para cima de Heim.

“Eu de trajo recuei. Saí do rio o mais rápido que pude. Eu subi no banco de areia de dois metros e me arrastei até o estacionamento”. Ele estava prestes a desmaiar, mas conseguiu “gritar para algumas pessoas daquele restaurante” da margem do rio.

Felizmente, eles ouviram seus gritos de socorro e conseguiram ajudá-lo com um kit de primeiros socorros do restaurante e vincular para o serviço de emergência.

Enquanto esperava pelos paramédicos, ele não sentiu dor. Mas “o tempo todo em que estive sentido fiquei muito louco e exausto. Foi quando pensei que ia morrer”. O mergulhador ficou na UTI de um hospital por dois dias, mas voltou ao trabalho na semana seguinte “com grampos na cabeça”.

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Lições aprendidas

Heim teve agora tempo para refletir sobre o que fez naquele dia e sobre o que os outros podem aprender com o seu ataque.

“Eu sabia que havia jacarés lá. Basicamente fiz tudo inexacto nesse dia”, lembrou. “Eu estava cônscio de que era quadra de acasalamento dos jacarés, mas fui ao rio com muita crédito, mormente estando sozinho, e fazendo mergulho livre, que eu nunca tinha feito naquele rio antes”.

“Essa arrogância ou crédito levou à mordida, mesmo que levante fosse um jacaré caracteristicamente hostil. Ainda era a hora errada do ano para ir”.

Tal porquê outros jovens que passaram qualquer tempo nas florestas e pântanos da região, ele ficou embalado numa falsa sensação de segurança, porque esteve perto de jacarés antes sem suportar qualquer incidente.

“Eu estava meio de olho ao volta em procura de jacarés, mas, se eu tivesse visto um, achava que não seria um problema”.

“Acho que a diferença foi que levante foi perto de um restaurante, e jacarés alimentados são os mais agressivos. É o que os profissionais da superfície acreditam ter contribuído também para levante ataque”, contou.

“Se você vai submergir em um rio porquê aquele, o que eu não sugiro mais, não faça mergulho livre. Você irá subir e descer porquê se fosse uma presa. E vai parecer muito menor que realmente é”.

“Pese todos os riscos. Qualquer coisa pode sobrevir a qualquer hora a qualquer um. Nenhum de nós é invencível. E acho que foi a juventude que me deixou um pouco esperançado demais”.

Heim foi atacado, mas não vencido. Ele continua procurando dentes de tubarão e aumentou as operações para da sua empresa SHRKco.

A abordagem de Heim é dissemelhante agora. Ele é mais cauto. Disse que tem mais e melhores equipamentos. Mergulhou de novo no Myakka duas vezes desde o ataque. No entanto, agora vai com outras pessoas, incluindo especialistas em jacarés.

Andrews diz que é crucial que as pessoas coexistam com esses répteis porque eles são uma secção indispensável da ecologia porquê um predador de topo, mantendo populações de outros animais em controle.

“No Sul, eles fazem secção da nossa legado. São uma caraterística carismática e icônica das nossas paisagens. Deveria ser assim: nós gostamos do nosso chá guloseima. Gostamos dos nossa papa de milho. Gostamos de nossos jacarés. Faz secção de quem somos”.

CNN Brasil

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