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Por que o Google permanece na Rússia apesar de debandada de empresas de tecnologia

Por redação

A Rússia passou meses expulsando empresas americanas de tecnologia ou observando-as trespassar por conta própria por culpa de sua guerra na Ucrânia. Mas o país agora se encontra em um impasse com uma grande empresa de tecnologia: o Google.

Muitos dos serviços do Google, incluindo buscas, mapas, Gmail e, talvez o mais importante deles, o YouTube, continuam disponíveis na Rússia em um momento em que o Facebook, Instagram e Twitter não estão. A situação ilustra a difícil posição em que ambos os lados se encontram agora e o tênue estado atual do ecossistema de internet da Rússia.

A Rússia tentou isolar sua internet do mundo, mas parece reconhecer a provável reação dos cidadãos depois banir os serviços mais populares. Por sua vez, o Google se manifestou contra as ações da Rússia, mas também tem incentivos estratégicos e morais para permanecer.

O governo russo continua tentando espremer a empresa do Vale do Silício, abrindo um novo processo contra o Google na sexta-feira (3) por sua suposta falta em armazenar dados de usuários russos dentro do país. O Google não respondeu a um pedido de glosa sobre esse movimento da Rússia.

Semanas antes, a subsidiária do Google na Rússia entrou com pedido de falência e interrompeu a maioria de suas operações comerciais depois que o governo assumiu o controle de suas contas bancárias no país.

“A consumição da conta bancária do Google Rússia feita pelas autoridades russas tornou insustentável o funcionamento de nosso escritório no país, incluindo empregar e remunerar funcionários baseados na Rússia, remunerar fornecedores e satisfazer outras obrigações financeiras”, disse um porta-voz do Google em nota para a CNN.

No entanto, o Google parou seu movimento de trespassar da Rússia completamente e a Rússia parou de forçá-lo a trespassar.

“As pessoas na Rússia confiam em nossos serviços para acessar informações de qualidade e continuaremos a manter disponíveis serviços gratuitos porquê os de procura, o YouTube, Gmail, Maps, Android e Play”, acrescentou o porta-voz.

O Google tomou algumas medidas para retirar seus serviços na Rússia, banindo os canais de mídia estatal russos e impedindo-os de vender anúncios, além de reprimir a desinformação sobre a guerra na Ucrânia.

Enquanto isso, o ministro do desenvolvimento do dedo da Rússia, Maksut Shadayev, descartou a proibição totalidade do YouTube – um dos serviços online mais populares do país. “Não estamos planejando bloquear o YouTube”, disse Shadayev, segundo a sucursal de notícias russa Interfax. “Sempre que bloqueamos qualquer coisa, devemos entender claramente que nenhum dano será causado aos nossos usuários”, acrescentou.

‘Último varão de pé’

Para o Google, há um simples valor estratégico em manter seus serviços ativos em um país com mais de 100 milhões de internautas – e um mercado no qual já tem uma posição possante.

“Vários serviços do Google obtiveram uma participação de mercado significativa na Rússia, que a empresa pode querer manter na esperança do término da guerra e da suspensão das sanções”, disse Mariëlle Wijermars, professora assistente de segurança cibernética e política na Universidade de Maastricht, na Holanda, dos quais trabalho se concentra na política russa de internet. “Oferecido o esforço da Rússia para estabelecer a soberania do dedo, pode ser difícil entrar novamente no mercado”.

Mas alguns especialistas em governança da internet argumentam que a escolha do Google de manter os serviços funcionando no país pode ter mais um imperativo moral do que empresarial.

“Acho que o lado moral é um negócio maior”, disse Daphne Keller, diretora do programa de regulamentação de plataformas do Núcleo de Políticas Cibernéticas da Universidade de Stanford, nos Estados Unidos. “Manter a informação fluindo para dissidentes na Rússia, ou pessoas que querem informações de uma manancial que não seja a mídia estatal, é incrivelmente importante”.

O Google não respondeu a perguntas sobre seus motivos para manter seus serviços ativos na Rússia, mas a CEO do YouTube, Susan Wojcicki, expôs na semana passada o papel que a plataforma de vídeo se vê desempenhando no país.

“A razão pela qual ainda estamos servindo na Rússia e acreditamos que isso é importante é a de que somos capazes de fornecer notícias independentes para a Rússia”, disse Wojcicki a uma audiência no Fórum Econômico Mundial em Davos, na Suíça. “E assim, o cidadão generalidade na Rússia pode acessar gratuitamente as mesmas informações que você pode acessar cá em Davos, o que acreditamos ser realmente importante para ajudar os cidadãos a saber o que está acontecendo e ter perspectivas do mundo exterior”.

O YouTube é usado por muro de três quartos da população online da Rússia, ou mais de 77 milhões de pessoas, segundo estimativas da Insider Intelligence. Apesar dos avisos contínuos do governo russo para remover teor, o YouTube continua sendo um dos poucos links digitais entre a Rússia e o mundo exterior, principalmente porque outras plataformas globais foram bloqueadas.

“O YouTube, em pessoal, é o último varão de pé, por assim proferir”, afirmou Alina Polyakova, presidente e CEO do Núcleo para Estudo de Políticas Europeias, com sede em Washington DC. “O Google é a última empresa de pé nessa guerra mais ampla entre um governo dominador e uma empresa de tecnologia ocidental que fornece um dos últimos espaços restantes para livre sentença na Rússia”. O Google é uma das várias empresas das quais o Núcleo recebe “uma pequena segmento” de seu financiamento na forma de doações, de convénio com Polyakova.

Vista externa dos escritórios do YouTube em Londres, no Reino Unido
Vista externa dos escritórios do YouTube em Londres, no Reino Uno / Foto: Toby Melville/Reuters (11.set.2020)

Por que a Rússia fechou os olhos com o Google

A Rússia usou a guerra na Ucrânia para intensificar seus esforços para isolar sua internet do resto do mundo, construindo o que alguns descreveram porquê uma cortinado de ferro do dedo. Mas sua decisão de não banir os vários serviços do Google mostra as limitações da internet caseira e mais restrita da Rússia.

O YouTube não é unicamente popular no país, mas as autoridades russas há muito usam a plataforma para publicar suas próprias mensagens, com canais de mídia estatais porquê o RT e Sputnik atingindo milhões de assinantes antes de serem retirados do ar.

“A Rússia usa ativamente o YouTube para disseminar propaganda”, disse Wijermars. “Para perceber as gerações mais jovens que assistem à televisão menos tradicional, a divulgação online tanto de programas de TV quanto de formatos online mais adaptados tem sido importante para ampliar o alcance de suas narrativas”.

Ao contrário da rede social sítio VK e do mecanismo de procura Yandex, não existem alternativas locais comparáveis ao YouTube na Rússia (o RuTube, bem pelo governo, não conseguiu perceber o mesmo nível de popularidade).

“Eles não têm uma opção doméstica real, e acho que eles temem uma reação porque muitos russos a usam [a plataforma]”, disse Polyakova. “E, francamente, isso dá ao YouTube muita vantagem”.

O YouTube não é a única plataforma de tecnologia ocidental popular que a Rússia deixou quieta. O WhatsApp, o aplicativo de mensagens traste de propriedade da Meta, empresa controladora do Facebook, ainda está operacional, com o governo russo dizendo que é isento porque é um serviço de mensagens privadas e não uma rede social pública.

Mas enquanto a clemência da Rússia em relação ao YouTube até agora se estendeu ao Google porquê um todo, o Facebook e Instagram que são as outras plataformas da Meta, foram as primeiras a serem bloqueadas.

O YouTube também é unicamente um dos vários serviços do Google nos quais os russos confiam.

“Não está simples o que aconteceria, por exemplo, com seu sistema operacional Android, que é amplamente usado na Rússia, se a Rússia expulsar o YouTube”, disse Wijermars. “A longa lista de empresas de tecnologia que anunciaram que deixarão o mercado russo, juntamente com o impacto das sanções, torna a economia do dedo da Rússia muito vulnerável a essas interrupções”.

No momento, parece que tanto a Rússia quanto o Google estão dispostos a permanecer relutantes e esperar que o outro golpe o cordão.

“Acho que certamente o governo russo está jogando um jogo muito quebradiço cá”, disse Polyakova. “Obviamente há uma traço que eles não querem cruzar e forçar esta empresa a trespassar completamente”.

CNN Brasil

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