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Por que ilhas pouco povoadas do Pacífico se tornaram objeto de libido dos EUA e China

Por redação

As nações insulares que se estendem pelo Pacífico Sul – ilhas escassamente povoadas e arquipélagos vulcânicos, mais conhecidos pelo turismo do que pelos recursos naturais lucrativos – podem não parecer, à primeira vista, um grande prêmio geopolítico.

No entanto, os países das ilhas do Pacífico tornaram-se a mais recente estádio para uma grande disputa de poder entre os Estados Unidos e a China.

Essa disputa foi colocada em foco nos últimos dias, quando o ministro das Relações Exteriores da China, Wang Yi, completou uma viagem de 10 dias por oito países para promover a cooperação e uma ampla proposta econômica e de segurança regional com potencial para aumentar significativamente o papel de Pequim no Pacífico.

A viagem de Wang e as notícias desse combinação proposto fizeram com que as potências com relacionamentos de longa data no Pacífico Sul – Austrália, Novidade Zelândia e Estados Unidos – se descontrolassem, com Washington se comprometendo na semana passada a intensificar seu próprio base à região e Canberra.

Alguns líderes das Ilhas do Pacífico recuaram na postura, enfatizando a influência de outras questões, porquê as mudanças climáticas, com o primeiro-ministro de Fiji, Josaia Voreqe Bainimarama, observando que “a pontuação geopolítica significa menos do que pouco para qualquer pessoa cuja comunidade está escorregando sob a crescente mares.”

A oferta da China por um pacto regional maior acabou não ganhando base em uma reunião de 10 países na semana passada, mas Wang deixou para trás uma mensagem clara do interesse da China na região – e aumentou as preocupações de que essas nações insulares, que carregam um história de influência estratégica, terão pouca escolha a não ser velejar nas crescentes tensões entre as grandes potências.

Visitas ao pacífico

Do ponto de vista de Washington e Canberra, Pequim está reforçando os laços com capitais em todo o Pacífico Sul, para que possa potencialmente tentar transformar acordos de infraestrutura, ou mesmo acordos de segurança aparentemente modestos, em uma base militar.

Isso prejudicaria a presença militar dos dois países no Pacífico Sul, onde os EUA mantêm bases militares e um Pacto de Livre Associação com os Estados Federados da Micronésia (FSM), a República das Ilhas Marshall (RMI) e a República de Palau, que lhe confere direitos de operação militar sobre o espaço distraído e as águas dessas nações.

A Austrália opera sua própria marinha na região e há muito tempo mantém laços de resguardo e segurança com os governos das ilhas vizinhas, inclusive em manutenção da silêncio e treinamento militar. Tanto a Austrália quanto a Novidade Zelândia fazem secção de pactos de segurança regionais e bilaterais no Pacífico.

A região foi incluída em uma enunciação conjunta entre o presidente dos EUA, Joe Biden, e a primeira-ministra da Novidade Zelândia, Jacinda Ardern, na semana passada, que expressou preocupação com “o estabelecimento de uma presença militar persistente no Pacífico por um estado que não compartilha nossos valores”.

Para os EUA e Austrália, as ameaças ao status quo regional têm ecos da Segunda Guerra Mundial, quando as ilhas foram usadas pelo Japão imperial para ameaçar a Austrália, antes de se tornarem secção de uma ofensiva americana que acabou jogando na maré de viradela no Pacífico.

“As ilhas ficam em uma passagem importante para navios de turismo e negócio dos EUA e da Austrália”, disse Timothy Heath, pesquisador sênior de resguardo internacional da RAND Corporation em Arlington.

“Se a China pudesse estabelecer direitos de base (militares), poderia enviar navios de guerra e aeronaves temporariamente para as ilhas. (Seus) navios e aviões poderiam ameaçar navios e aeronaves dos EUA e da Austrália que passassem”, disse ele, acrescentando que mesmo uma presença reforçada, com exceção de um militar, poderia ajudar a China a “coletar informações confidenciais sobre as operações militares dos EUA e da Austrália”.

Formando aliados

O interesse da China em estabelecer relações com os países das Ilhas do Pacífico não é novo. No início dos anos 2000, enquanto os EUA voltavam sua atenção para as ameaças percebidas no Oriente Médio, uma China recém-chegada ao exterior estava começando a se tornar um parceiro econômico e diplomático para os países insulares do Pacífico – principalmente porque procurou invadir amigos longe de Taiwan, que agora é formalmente reconhecido exclusivamente por quatro das 14 nações do Pacífico Sul, depois que as Ilhas Salomão e Kiribati mudaram de coligação para a China em 2019.

Nos últimos anos, à medida que Pequim tem buscado uma política externa mais assertiva e expandido o financiamento ao desenvolvimento globalmente em uma tentativa de aumentar sua influência internacional, sua visibilidade nas Ilhas do Pacífico também cresceu.

A China apoiou projetos amplamente divulgados em alguns países das Ilhas do Pacífico – um estádio esportivo pátrio para sediar os Jogos nas Ilhas Salomão, rodovias em Papua Novidade Guiné, pontes em Fiji – e enviou emissários de cumeeira nível para a região, incluindo dois visitas do líder chinês Xi Jinping, uma vez em 2014 e novamente em 2018. Também se tornou um importante parceiro mercantil para as economias das ilhas do Pacífico.

E embora a Austrália tenha permanecido porquê o principal doador de ajuda na região nos últimos cinco anos, de combinação com dados coletados pelo instituto australiano Lowy Institute, especialistas dizem que, em algumas partes, as percepções são de que a China é um parceiro mais profíquo do que os doadores tradicionais.

“Há uma suposição de que a China fará mais”, disse Celsus Talifilu, consultor político fundamentado na província de Malaita, nas Ilhas Salomão, que tem sido um crítico desobstruído de porquê o governo pátrio lidou com suas recentes relações com a China.

“Pode ser que nossos políticos estejam pensando que é mais fácil mourejar com a China em termos de implementação rápida das coisas no terreno, em confrontação com outros doadores que estão nas Ilhas Salomão há muito tempo, mas têm sido muito lentos”, disse ele à CNN.

Preocupações de contenção

O comportamento ofensivo de Pequim no Mar da China Meridional e sua marinha em permanente expansão mudaram a forma porquê Washington vê a diplomacia e o alcance da China, inclusive no Pacífico Sul.

As preocupações de que Pequim possa ter ambições militares na região foram alimentadas em abril, depois que a China e as Ilhas Salomão assinaram um combinação de segurança, provocando temores de produzir uma lhaneza para a China estabelecer uma presença militar no país.

Wang, o ministro das Relações Exteriores, foi rápido em negar que os últimos movimentos da China tenham um ângulo militar, dizendo categoricamente sobre o combinação das Salomão que Pequim não pretende erigir bases militares e pedindo aos observadores que “não fiquem muito ansiosos” sobre os objetivos gerais da China na região, onde ele disse que “não tem intenção de disputar influência”.

“A China e os países em desenvolvimento investindo no progresso e prosperidade tornarão o mundo mais justo, mais harmonioso e inabalável”, disse Wang, em seguida uma reunião com líderes das ilhas do Pacífico na semana passada.

Muitos observadores dizem que Pequim pode estar muito longe de uma base militar, mas concordam que expandir sua presença no exterior seria o próximo passo lógico para uma potência ambiciosa porquê a China.

“À medida que a China cresce, não é de apreciar que o interesse chinês pela segurança na região (Pacífico Sul) também cresça”, disse Denghua Zhang, pesquisador da Escola Coral Bell de Assuntos da Ásia-Pacífico da Universidade Pátrio da Austrália, em Canberra.

Um fator pode ser a preocupação, frequentemente discutida por estudiosos e estrategistas chineses, de a China ser cercada pelos EUA e seus aliados.

Isso reforçou o noção de quebrar as “cadeias de ilhas” vistas porquê um cerco à China, em privado, com bases militares próximas à China e no Pacífico, de combinação com Zhang. Isso inclui bases militares dos EUA no Japão e Guam e uma presença militar nas Filipinas.

Em uma estudo da estratégia do Indo-Pacífico dos EUA publicada no ano pretérito, o pesquisador sênior da Ateneu de Ciências Sociais de Xangai, Liu Ming, e coautores expressaram essa preocupação, escrevendo: “O princípio [americano] de contenção é isolar politicamente a China em toda a região, expandindo uma rede de aliados e parceiros, de modo a atrair mais países do “Indo-Pacífico” para o campo dos EUA”.

Pacífico Azul

O crescente alcance da China deixou outras potências em desvantagem – lutando para energizar sua presença, desde a política “Step-Up” da Austrália e o “Pacific Reset” da Novidade Zelândia, ambos em 2018, até o “Pacific Pledge” de Washington um ano depois.

“Todos eles desenvolveram essas novas iniciativas para o Pacífico, essencialmente no mesmo valor, querendo prometer que eles continuem sendo os parceiros preferidos e a China não esteja ganhando vantagem”, disse Sandra Tarte, professora associada em Faculdade de Recta e Ciências Sociais da Universidade do Pacífico Sul em Fiji.

Até manifesto ponto, há um resultado para os países das ilhas do Pacífico: à medida que esses poderes tentam superar os outros, isso pode trazer mais foco e alavancagem para os governos locais.

“O povo das ilhas do Pacífico não é novo na competição geopolítica global”, disse Tarcisius Kabutaulaka, professor associado de Estudos das Ilhas do Pacífico na Universidade do Havaí em Mānoa.

Ele aponta para os anos de 1800, quando as ilhas eram o foco da competição colonial até a Guerra Fria, onde havia pressão para que os países emergentes das ilhas do Pacífico evitassem os avanços soviéticos. Mas com o passar do tempo – e se as tensões EUA-China continuarem a aumentar – o estabilidade pode se tornar mais difícil, disse Kabutaulaka.

Esse pode ter sido um fator pelo qual o pacto abrangente concebido por Pequim não se concretizou na semana passada. Outro pode ser o noção “Blue Pacific” da região, que enfatiza a tomada de decisões coletivas sobre a região por meio da consulta a todos os membros.

“Nossa posição era que você não pode ter um combinação regional quando a região não se reuniu para discuti-lo”, disse a primeira-ministra de Samoa, Fiame Naomi Mata’afa, na quinta-feira (1).

Wang assinou vários acordos bilaterais, incluindo áreas de cooperação econômica, gerenciamento de desastres e equipamentos de policiamento. Mas mesmo sem um combinação — desta vez — a competição e as visões variadas sobre o envolvimento com a China podem prejudicar a coesão na região, disse Kabutaulaka. “Estou preocupado que a competição geopolítica afete o potente vínculo regional”, reforçou a primeira-ministra.

CNN Brasil

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