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Incêndios florestais estão contaminando as águas no oeste dos EUA

Por redação

Autoridades em Las Vegas, Novo México, mal terminaram de combater o enorme incêndio florestal Calf Canyon-Hermits Peak no início deste mês antes de terem que mostrar suas defesas para outra ameaço: a erosão enxurrada de cinzas que poderia poluir sua chuva.

A terreno marcada pelo queimação ao longo das margens do rio Gallinas está na vanguarda da mente do prefeito Louie Trujillo nos dias de hoje. Por mais que o oeste seco precise de chuva, Trujillo e outros funcionários estão correndo contra o tempo para desviar a preciosa chuva do rio para um lago a jusante antes que a chuva caia e lave o solo queimado e as cinzas no rio.

“Há grandes porções da bacia que você pode ver que estão completamente queimadas. Parece palitos de dente queimados saindo do solo por acres e acres”, disse Trujillo à CNN.

“Com a instabilidade do solo, durante um evento de chuva potente seria uma vez que colocar chuva em um monte de talco de bebê onde ele não absorve zero, exclusivamente cai. Esperamos vencer a estação das monções, fazendo algumas das intervenções que vai ter que fazer ao longo da bacia hidrográfica.”

Megaincêndios não estão exclusivamente queimando casas, árvores e vida selvagem. Eles também estão desestabilizando o solo. Quando chove, milhares de toneladas de sedimentos carbonizados fluem para os rios e reservatórios usados ​​para tomar chuva. O rio Gallinas, por exemplo, fornece tapume de 90% da chuva de Las Vegas.

“É literalmente uma vez que provar terreno”, disse Andy Fecko, gerente universal da Placer County Water Agency em Auburn, Califórnia, uma cidade que fica entre Sacramento e Lake Tahoe.

“Isso adiciona uma quantidade enorme de custos de tratamento”, disse Fecko à CNN. “Você está tentando filtrar a chuva que é 10 a 20 vezes mais suja”.

Mesmo que possam filtrar o sabor de sujeira e cinzas, os gerentes de tratamento de chuva também se preocupam com os impactos persistentes de compostos orgânicos carbonizados misturados com o cloro usado para purificar a chuva para que seja potável. A Dependência de Proteção Ambiental alertou sobre os impactos na saúde da mistura dos dois.

Tudo isso está adicionando mais estresse aos recursos hídricos que já estão se esgotando na ‘megaseca’ do Poente. Conservacionistas e autoridades estão soando o rebate sobre mais um impacto de um clima em aquecimento, grandes incêndios florestais e recursos hídricos frágeis.

“Esta não é a nossa primeira megaseca, portanto temos que fazer um bom uso de cada pingo de chuva que armazenamos”, disse Dan Porter, diretor do programa florestal da Nature Conservancy. “Esses megaincêndios estão dificultando muito isso”.

O sabor da vasa

Em setembro de 2014, o King Fire da Califórnia destruiu mais de 100.000 acres no condado de El Dorado. Esse incêndio foi relativamente pequeno para os padrões de outros megaincêndios, mas queimou muito quente.

Foi “um alto-forno de um evento que destruiu tudo em seu caminho”, disse Fecko à CNN. “Era um inverno nuclear lá em cima depois daquele evento.”

O queimação foi exclusivamente o primeiro problema. Na estação chuvosa seguinte, mais de 300.000 toneladas de lodo de terreno cinzenta acabaram no Rio Rubicon – chuva normalmente pura que flui das montanhas de Sierra Nevada.

O enorme repositório de sedimentos causou dores de cabeça para a sucursal de chuva de Fecko em duas frentes, disse ele. Primeiro foi o impacto em suas operações de robustez hidrelétrica, que ficaram entupidas com sujeira que dificultava a passagem da chuva para gerar eletricidade. A segunda foi tomar àgua.

“Você simplesmente não pode filtrar o sabor e o odor”, disse Fecko, comparando o sabor e o cheiro ao cheiro da terreno depois da chuva. E ele disse que o sedimento adicionado dobrou o dispêndio do tratamento de chuva em suas instalações, exigindo que os filtros de chuva fossem trocados com mais frequência.

Pode levar anos para que o sabor e o cheiro desapareçam. Esse período só fica mais longo no meio de uma megaseca.

“São essencialmente esses micro-orgânicos que você não pode filtrar, é tão pequeno”, disse Fecko.

E enquanto os humanos têm filtragem de chuva, a vida selvagem não. Pesquisadores da Universidade da Califórnia, Davis, capturaram fotos de ovos de rã depois o repositório de sedimentos; eles estavam cobertos por sujeira fina e cinzenta, que impede que os ovos recebam oxigênio.

“Eles dependem de chuva limpa e muito oxigenada”, disse Porter. “Quando o incêndio enche o ribeiro pleno de vasa, a capacidade de retenção de oxigênio da chuva é reduzida. Ele entope as brânquias; entope os sacos de ovos”.

Com um projeto de restauração de 8 anos levado pela sucursal de chuva de Fecko, o Serviço Florestal dos EUA, a Nature Conservancy e outros parceiros ainda em curso, os conservacionistas estão esperançosos de que a população de sapos tenha se renovado. Mas mesmo com quase uma dez restaurando a paisagem, os sedimentos ainda aparecem nas baías hidrelétricas, disse Fecko.

Um potencial cancerígeno

Esses compostos micro-orgânicos que dão à chuva um paladar e cheiro estranhos depois a erosão causada pelo queimação são preocupantes por outro motivo.

Quando os compostos orgânicos das cinzas interagem com o cloro usado para tratar a chuva, podem formar subprodutos que podem atuar uma vez que cancerígenos – coisas que podem provocar cancro – com exposição a longo prazo. É outro paisagem desse problema que cientistas e gestores de qualidade da chuva estão estudando.

“É insulso, você não pode ver, mas o que a EPA identificou é a exposição a longo prazo a esses subprodutos de desinfecção, a exposição crônica pode realmente ser um agente cancerígeno”, disse Dan Corcoran, diretor de operações do Região de Rega El Dorado em Placerville, Califórnia. “É uma questão vernáculo e é uma ciência em evolução”.

O província de chuva de Corcoran teve que mourejar com esse problema depois que o enorme incêndio Caldor do ano pretérito incendiou a paisagem em agosto. Em outubro, a extensão foi atingida por um evento de chuva atmosférica do rio que causou grandes inundações e erosão.

“Passamos da seca para a gestão de inundações literalmente da noite para o dia”, disse Corcoran, descrevendo uma “parede de chuva” enegrecida pelas cinzas e enxurrada de árvores mortas e detritos fluindo pela bacia hidrográfica.

Projetos de restauração em áreas marcadas por incêndios estão em curso e incluem queimadas e desbastes prescritos para prometer que o próximo incêndio não seja tão catastrófico e não represente tanto repto para rios e reservatórios.

Mas há também uma campanha de instrução para formuladores de políticas e moradores sobre a ameaço que os incêndios florestais representam para a chuva potável.

“Setenta e um por cento de todo o estado da Califórnia bebe chuva que sai da Sierra Nevada”, disse Corcoran. “Três quartos das pessoas que vivem em nosso estado devem se preocupar com a forma uma vez que nossas cabeceiras são administradas”.

E com as mudanças climáticas exacerbando as condições de seca na Califórnia e fazendo com que a chuva do degelo da neve escorra semanas antes do previsto, autoridades de chuva e conservacionistas estão alertando para ainda mais imprevisibilidade primeiro.

“Acho que as pessoas realmente não entendem a seriedade da ameaço ao sistema universal de gestão da chuva na Califórnia e no oeste”, disse Porter. “Estamos enfrentando um conjunto de processos climáticos sobre os quais não temos controle totalidade.”

CNN Brasil

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