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Dez anos do boom ao fracasso, o futebol chinês em queda livre

Por redação

Uma dez depois que a explosão de numerário chinês abalou o mercado global de futebol, a certeza de que a China se tornaria um jogador importante no jogo parece cada vez mais uma aposta de probabilidades longas.

A decisão de renunciar ao recta de sediar a Despensa da Ásia de 2023, tomada pela China no último termo de semana citando as incertezas da Covid-19, deixou o futebol chinês diante de um porvir incerto.

Organizar o campeonato continental quadrienal em nove arenas novas e um estádio reconstruído deveria ser um trampolim para realizar a sofreguidão do presidente Xi Jinping de sediar a Despensa do Mundo.

Esse sonho agora parece estar mais distante do que nunca.

O impacto devastador da crise global da saúde e a procura da China por uma estratégia de Covid-zero, juntamente com as crescentes dificuldades no setor empresarial que financiou muitos dos clubes do país, deixaram o jogo em turbulência.

“O fulgor veio do ecossistema esportivo da China”, disse Mark Dreyer, da China Sports Insider, à Reuters.

“Quem confiaria na China uma candidatura à Despensa do Mundo, considerando tudo o que vimos nos últimos dois anos da pandemia?”

“Em termos de futebol, vimos basicamente o auge e a queda.”

O clima atual está muito longe de quando, 10 anos detrás, o Guangzhou Evergrande apresentou o vencedor da Despensa do Mundo pela Itália, Marcello Lippi, porquê seu novo treinador principal com um salário anual de 10 milhões de euros.

Novidade era

A chegada do italiano anunciou uma novidade era para o futebol chinês, em grande secção alimentada por numerário de empreendedores imobiliários ambiciosos determinados a realizar o sonho de Xi.

Dentro de 18 meses de sua chegada, Lippi levou o Guangzhou ao título da Liga dos Campeões da Ásia. Dois anos depois, outro vencedor mundial, o brasiliano Luiz Felipe Scolari, repetiu o feito.
Deixando de lado a sempre fraca seleção pátrio, o futebol estava voando basta na China e as somas gastas com jogadores e treinadores de todo o mundo aumentaram à medida que a Superliga Chinesa (CSL) prosperava.

Oscar trocou o Chelsea da Inglaterra por Xangai e um salário especulado em pouco menos de meio milhão de dólares por semana em 2016, seguindo os passos do também brasiliano Hulk, que se mudou de São Petersburgo por tapume de 50 milhões de dólares.

Enquanto isso, os empresários do país afluíram à Europa em um esforço para importar conhecimentos para a nascente indústria do futebol da China. Logo Atlético Madrid, AC Milan e Inter de Milão estavam sob propriedade chinesa.

Órgãos dirigentes foram cortejados. A FIFA fez parceria com a Wanda Sports e o Alibaba, de propriedade de Jack Ma, se inscreveu para patrocinar o Mundial de Clubes da Fifa expandido em seu relançamento programado na China em 2021.

Esperava-se uma candidatura para sediar a Despensa do Mundo em 2030 ou 2034 e os direitos da Despensa da Ásia de 2023 foram garantidos no congresso insólito da Confederação Asiática de Futebol em Paris em 2019.

Algumas mudanças já estavam no ar antes do surgimento do Covid-19 no final de 2019, mas a pandemia global que se seguiu colocou o jogo em parafuso.

Sonho de febre

O Mundial de Clubes de 2021, não expandido, foi transferido para os Emirados Árabes Unidos e agora os direitos da Despensa da Ásia foram devolvidos, deixando as esperanças da China de sediar a Despensa do Mundo parecendo pouco mais que um sonho febril de Covid-19.

No jogo de clubes, o declínio foi tão acentuado com o Jiangsu FC, de propriedade dos proprietários da Inter de Milão, o Suning Group, dobrando alguns meses depois de ocupar o título da Superliga Chinesa de 2020.

A pressão do governo sobre os desenvolvedores altamente endividados viu o financiamento desagregado em vários clubes, incluindo o Guangzhou, enquanto a procura do país por uma estratégia de zero Covid transformou a CSL em uma casca de seu idoso eu.

Com salários significativamente mais baixos oferecidos e a perspectiva sombria de jogar em bolhas biosseguras sem fãs, poucos dos jogadores de basta nível que uma vez chegaram à liga permanecem.

A 19ª temporada da CSL está programada para estrear no próximo mês, mas a data exata de início ainda é incerta.

“Xi Jinping é espargido por ser um fã de futebol, mas o futebol estará muito inferior de sua lista de prioridades agora”, diz Dreyer, responsável de Sporting Superpower: An Insider’s View on China’s Quest to Be the Best.

“Costumava ser um oferecido que ele viveria para ver a China sediar uma Despensa do Mundo, mas agora acho que é unicamente 50-50.”

CNN Brasil

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